¿Qué es una billetera caliente?

Una billetera caliente es una billetera de criptomonedas que siempre está conectada a Internet y a la red de criptomonedas. Las billeteras calientes se utilizan para enviar y recibir criptomonedas, y te permiten ver cuántos tokens tienes disponibles para usar.

Cómo funciona una billetera caliente

Cuando compras o extraes una criptomoneda, debes configurar una billetera para facilitar las transacciones si decides usarla para comprar bienes o servicios. Tus criptomonedas, o más bien las claves privadas que utilizas para acceder a la moneda, se almacenan en estas billeteras cuando el ecosistema te transfiere la propiedad.

Cuando posees una criptomoneda, recibes claves privadas que la identifican como tuya. Las claves públicas son similares a los nombres de usuario de las cuentas; identifican la billetera para que el usuario pueda recibir tokens sin revelar su identidad. Las claves privadas son similares a los números de identificación personal; te permiten acceder a la billetera y verificar saldos, iniciar transacciones y más. Sin ninguna de estas claves, la billetera es efectivamente inútil.

Las billeteras calientes son aplicaciones conectadas a Internet y la infraestructura de criptomonedas, lo que te permite usarlas. Para un usuario, la billetera caliente es la interfaz para acceder y almacenar tu criptomoneda. Para la red de criptomonedas, su función es facilitar cualquier cambio en el registro de transacciones que se mantiene en el libro mayor de blockchain descentralizado para cualquier criptomoneda que esté utilizando.

Son diferentes de las billeteras frías, que son dispositivos o aplicaciones que almacenan tus claves privadas fuera de línea; pueden ser una aplicación en tu dispositivo que no se conecta a Internet o un dispositivo similar a una memoria USB que almacena tus claves. Para usar la criptomoneda que tienes almacenada en frío, debes transferirla a tu billetera caliente.

Tipos de carteras calientes

Hay una variedad de monederos calientes disponibles, y muchos de ellos se pueden descargar gratis. Algunas billeteras están diseñadas específicamente para usarse en asociación con aplicaciones web móviles particulares; es posible que encuentres uno que solo funcione con una criptomoneda o ecosistema en particular. Además, algunos intercambios de criptomonedas solo aceptarán transferencias hacia y desde billeteras específicas.

Ejemplos de billeteras calientes son MetaMask, Coinbase Wallet y Edge Wallet. MetaMask está diseñado para transacciones que utilizan el ecosistema Ethereum. Coinbase Wallet es la billetera para el intercambio de criptomonedas Coinbase y Edge Wallet está diseñado para aceptar transacciones utilizando todos tus activos digitales.

Debido a que hay tantas billeteras con diferentes diseños e intenciones, es importante que investigues las billeteras activas antes de descargar y usar sus servicios. Los desarrolladores de billeteras tienen diversos grados de experiencia, varios compromisos con la seguridad y la privacidad, y diferentes prioridades en mente al crear sus billeteras. Algunos pueden tener tarifas; otros podrían no hacerlo. Es posible que debas usar una billetera que se integre con tu navegador de Internet para una moneda y usar otra billetera que sea una aplicación dedicada.

Consideraciones Especiales

Hay varios aspectos que debes considerar antes de decidirte por tu hot wallet. Lo más importante son sus características de seguridad y cómo las usa. Debido a que tu criptomoneda es tan segura como la forma en que la usas, tu seguridad depende de cómo almacenes tus tokens. Cualquier elemento almacenado en una billetera caliente es vulnerable a ataques porque las claves públicas y privadas se almacenan en Internet. Para mantener tu criptomoneda segura, considera algunos de estos consejos.

Use su Hot Wallet solo para transacciones

Es una buena idea mantener solo una pequeña parte de tus criptoactivos en tu billetera caliente; puedes poner solo la cantidad de criptomonedas que necesites para gastar en ese momento. Esta estrategia significaría almacenar la mayoría de tus activos en una billetera fría y luego transferir los que necesites a la billetera caliente para uso inmediato o próximo.

Almacena tus activos en un intercambio

También puedes optar por mantener tus tokens de criptomonedas en cuentas vinculadas al intercambio que utilizas. Algunos intercambios almacenarán tu criptomoneda dentro de su infraestructura, lo que los convierte esencialmente en un proveedor de billetera caliente. Sin embargo, si mantienes tus tokens en una cuenta de intercambio y un atacante obtiene acceso a la red del intercambio, podrías perder tu criptomoneda en el ataque.

Intercambia tus Criptomonedas

Si mantienes un saldo sustancial de criptomonedas, acepta el riesgo de llamar la atención de los piratas informáticos o perder una parte significativa de tus activos en un ataque. Debido a que muchos de los principales intercambios de divisas digitales permiten a los usuarios realizar transferencias entre varias monedas fiduciarias y criptomonedas, solo puedes tener pequeñas cantidades en tu billetera. Puedes convertir el resto a la moneda de tu país y colocarlo en tu cuenta bancaria.

Billeteras populares e inversiones

La inversión en criptomonedas es similar a la inversión en el mercado de valores: poseer una criptomoneda y esperar a que aumente su valor  de mercado. Podrías continuar manteniéndolo o tratar de vendérselo a otro inversionista para obtener una ganancia. Sin embargo, una billetera caliente es un lugar muy arriesgado para almacenar tus inversiones en criptomonedas. El almacenamiento en frío, el almacenamiento en papel u otros métodos de almacenamiento no conectados pueden ser más útiles mientras esperas a que aumente el valor de tu criptomoneda.

¿Cómo aseguro mi Hot Wallet?

Mantén pequeñas cantidades en tu billetera caliente, asegúrate de hacer una copia de seguridad, mantén el software actualizado, cífralo y mantén tu contraseña segura para asegurarte de que tu billetera esté segura.

¿Se pueden hackear las billeteras calientes?

La tecnología y el software actuales dificultan el hackeo de hot wallets, pero eso no significa que no pueda suceder. Se puede acceder a los dispositivos (teléfono, computadora o tableta) en los que se encuentra tu billetera a través de varios métodos, que es lo que hace que las billeteras calientes sean más vulnerables.

¿Son seguras las carteras calientes?

Las billeteras calientes pueden ser seguras si las usas solo para transferir moneda digital. Cuando la criptomoneda que no vas a usar está almacenada en frío, no hay riesgo de pérdida si se accede a la billetera caliente.