Después de alcanzar un pico en el precio a fines de 2017 y luego perder popularidad, las criptomonedas como Bitcoin han experimentado otro aumento significativo. Durante 2019 y 2020 han superado sus máximos históricos anteriores. A medida que esto ha ocurrido, también ha aumentado la cantidad de eventos de piratería publicitados. Dado que muchos inversores son nuevos en el sistema y es posible que no sepan cómo mantener seguras sus inversiones, los piratas informáticos están ideando formas ingeniosas de robar fondos. Algunos de los robos más destacados han sido los que han tenido lugar a simple vista: algunos hacks incluso redirigen descaradamente tokens destinados a una billetera para otra. Las víctimas observan cómo les roban sus fichas, sin que puedan hacer nada al respecto.

Las formas seguras de almacenamiento

De la misma manera que guardamos efectivo o tarjetas en una billetera física, los bitcoins también se almacenan en una billetera, una billetera digital. La billetera digital puede estar basada en hardware o en la web. También puede residir en un dispositivo móvil, en el escritorio de una computadora o mantenerse segura imprimiendo las claves privadas y las direcciones utilizadas para el acceso en papel.

Pero, ¿qué tan seguras son estas billeteras digitales? La respuesta a esto depende de cómo el usuario administre la billetera. Cada billetera contiene un conjunto de claves privadas sin las cuales el propietario de bitcoin no puede acceder a la moneda. El mayor peligro en la seguridad de bitcoin es que el usuario individual quizás pierda la clave privada o que le roben la clave privada. Sin la clave privada, el usuario nunca volverá a ver sus bitcoins. Además de perder la clave privada, un usuario también puede perder su bitcoin por varias razones. Por ejemplo, un fallo de la computadora, por piratería o por la pérdida física de una computadora donde reside la billetera digital.

A continuación, veremos algunas de las mejores formas de almacenar bitcoin de forma segura.

Wallet caliente

Las billeteras en línea también se conocen como billeteras «calientes». Las billeteras calientes son billeteras que se ejecutan en dispositivos conectados a Internet, como computadoras, teléfonos o tabletas. Esto puede crear vulnerabilidad porque estas billeteras generan las  claves privadas  de sus monedas en estos dispositivos conectados a Internet. Una billetera caliente puede ser muy conveniente en la forma en acceder y realizar transacciones con sus activos, pero también carece de seguridad.

Esto puede sonar exagerado, pero a las personas que no usan suficiente seguridad cuando usan estas billeteras calientes les pueden robar sus fondos. Esto no es una ocurrencia infrecuente y puede ocurrir de varias maneras. Como ejemplo, alardear en un foro público como Reddit sobre la cantidad de Bitcoin que tiene mientras usa poca o ninguna seguridad y lo almacena en una billetera caliente no sería inteligente.

Estas billeteras están destinadas a ser utilizadas para pequeñas cantidades de criptomonedas. Podría comparar una billetera caliente con una cuenta corriente. La sabiduría financiera convencional diría que solo debe guardar dinero para gastos en una cuenta corriente. Mientras, la mayor parte de su dinero está en cuentas de ahorro u otras cuentas de inversión. Lo mismo podría decirse de las billeteras calientes. Las carteras populares abarcan carteras móviles, de escritorio, web y la mayoría de las carteras de custodia de intercambio.

Consideraciones

Es importante tener en cuenta aquí que tener criptomonedas en una billetera de intercambio no es lo mismo que tenerlas en su billetera personal. Las billeteras de intercambio son cuentas de custodia proporcionadas por el intercambio. El usuario de este tipo de billetera no es el titular de la clave privada de la criptomoneda que se encuentra en esta billetera. 

Si ocurriera un evento en el que se pirateara el intercambio o su cuenta se viera comprometida, sus fondos se perderían. Los intercambios de criptomonedas no brindan seguro SIPC o FDIC, lo que hace que el almacenamiento seguro de las criptomonedas sea especialmente importante. La frase «no son tus llaves, no es tu moneda» es un concepto muy repetido en los foros de criptomonedas. Como se mencionó anteriormente, no es aconsejable mantener grandes cantidades de criptomonedas en cualquier billetera caliente, especialmente en una cuenta de intercambio. En cambio, se sugiere que retire la mayoría de los fondos a su propia billetera «fría» personal (se explica a continuación). Las cuentas de intercambio incluyen  Coinbase ,  Gemini ,  Binance y muchas otras.

Si bien estas billeteras están conectadas a Internet, lo que crea un vector potencial de ataque, siguen siendo muy útiles por la capacidad de realizar transacciones rápidamente o intercambiar criptomonedas.

Wallet fría

El siguiente tipo de billetera, y la opción más segura de almacenamiento, son las billeteras frías. La descripción más simple de una billetera fría es una billetera que no está conectada a Internet y, por lo tanto, tiene un riesgo mucho menor de verse comprometida. Estas carteras también pueden denominarse carteras fuera de línea o carteras de hardware. 

Estas billeteras almacenan la dirección y la clave privada de un usuario en algo que no está conectado a Internet y, por lo general, vienen con un software que funciona en paralelo para que el usuario pueda ver su cartera sin poner en riesgo su clave privada. 

Quizás la forma más segura de almacenar criptomonedas fuera de línea es a través de una  billetera de papel . Una billetera de papel es una billetera fría que puede generar a partir de ciertos sitios web. Luego produce  claves públicas  y privadas que imprime en una hoja de papel. La capacidad de acceder a la criptomoneda en estas direcciones solo es posible si tiene ese papel. Muchas personas laminan estas billeteras de papel y las guardan en cajas de seguridad en su banco o incluso en una caja fuerte en su hogar. Las billeteras de papel no tienen una interfaz de usuario correspondiente que no sea una hoja de papel y la propia cadena de bloques. 

Consideraciones

Una billetera de hardware suele ser un dispositivo de unidad USB que almacena las claves privadas de un usuario de forma segura. Esto tiene serias ventajas sobre las billeteras calientes, ya que no se ve afectado por los virus que podrían estar en la computadora porque las claves privadas nunca entran en contacto con su computadora conectada a la red o software potencialmente vulnerable. Estos dispositivos también suelen ser de código abierto, lo que permite que la comunidad determine su seguridad en lugar de que una empresa declare que su uso es seguro.

Las billeteras frías son la forma más segura de almacenar su Bitcoin u otras criptomonedas. Sin embargo, en su mayor parte, requieren un poco más de conocimiento para configurarlos. Es esencial que cualquier persona interesada en poseer criptomonedas aprenda sobre el almacenamiento seguro y los conceptos de billeteras calientes y frías.

Monedas Físicas

Están surgiendo servicios que permiten a los inversores de Bitcoin comprar Bitcoins físicos . La moneda que compre tendrá una etiqueta a prueba de manipulaciones que cubrirá una cantidad predeterminada de Bitcoin. Para comprar la moneda física, es posible que deba pagar una pequeña prima sobre el valor de Bitcoin que está comprando, debido al costo de fabricación y envío de la moneda en sí.

Otras precauciones de seguridad

Respaldo

Haga una copia de seguridad de toda su billetera de bitcoin temprano y con frecuencia. En caso de falla de la computadora, un historial de copias de seguridad periódicas puede ser la única forma de recuperar la moneda en la billetera digital. Asegúrese de hacer una copia de seguridad de todos los archivos wallet.dat y luego almacene la copia de seguridad en varias ubicaciones seguras (como en un USB, en el disco duro y en CD). No solo esto, establezca una contraseña segura en la copia de seguridad.

Actualizaciones de software

Mantenga su software actualizado. Una billetera que se ejecuta en un software de bitcoin no actualizado puede ser un objetivo fácil para los piratas informáticos. La última versión del software de billetera tendrá un mejor sistema de seguridad, lo que aumentará la seguridad de sus bitcoins. Si su software está actualizado con las últimas correcciones de seguridad y protocolo, puede evadir una gran crisis debido a la seguridad mejorada de la billetera. Actualice constantemente los sistemas operativos y el software de su dispositivo móvil o computadora para que sus bitcoins sean más seguros.

Firma múltiple

El concepto de firma múltiple ha ganado cierta popularidad; implica la aprobación de un número de personas (digamos de 3 a 5) para que se lleve a cabo una transacción. Por lo tanto, esto limita la amenaza de robo ya que un solo controlador o servidor no puede realizar las transacciones (es decir, enviar bitcoins a una dirección o retirar bitcoins). Las personas que pueden realizar transacciones se deciden al principio y cuando uno de ellos quiere gastar o enviar bitcoins, requiere que otros en el grupo aprueben la transacción.