Bitcoin es más que una criptomoneda utilizada como pago o para que los inversores la mantengan y esperen aumentos de valor. Hay todo un ecosistema en funcionamiento detrás de una criptomoneda. Hay muchos de estos ecosistemas que funcionan en Internet hoy en día, pero debido a que Bitcoin fue el primero, es esencial comprender qué hace que funcione y cómo.

Conozca lo que sucede tras bambalinas en la red Bitcoin para ayudarlo a comprender mejor este fenómeno digital y cómo influye en las finanzas del mundo.

CONCLUSIONES CLAVE

Las claves

  • Una cadena de bloques es un libro mayor distribuido seguro, una base de datos distribuida entre múltiples usuarios que pueden realizar cambios.
  • La minería es el proceso de validación de transacciones, que requiere mineros que son recompensados ​​en bitcoin.
  • Accede a su bitcoin usando una billetera, una clave pública y claves privadas.
  • Los usuarios de Bitcoin pagan pequeñas tarifas de transacción en bitcoins a los mineros por procesar las transacciones.
  • La debilidad de Bitcoin está en los métodos de almacenamiento. Según los informes, la cadena de bloques nunca se ha visto comprometida.

La cadena de bloques de Bitcoin

La cadena de bloques de Bitcoin es una base de datos de transacciones protegidas por encriptación y validadas por pares. Así es como funciona. La cadena de bloques no se almacena en un solo lugar; se distribuye a través de múltiples computadoras y sistemas dentro de la red. Estos sistemas se denominan nodos. Cada nodo tiene una copia de la cadena de bloques y cada copia se actualiza cada vez que hay un cambio validado en la cadena de bloques.

La cadena de bloques consta de bloques que almacenan datos sobre transacciones, bloques anteriores, direcciones y el código que ejecuta las transacciones y ejecuta la cadena de bloques. Entonces, para comprender la cadena de bloques, primero es importante comprender los bloques.

BLOQUES

La blockchain

Cuando se abre un bloque en la cadena de bloques, la cadena de bloques crea el hash del bloque, un número de 256 bits que codifica la siguiente información:

  • La versión en bloque: la versión cliente de Bitcoin
  • El hash del bloque anterior: el hash del bloque anterior al actual
  • La transacción de coinbase: la primera transacción en el bloque, emitiendo la recompensa de bitcoin
  • El número de altura del bloque: qué tan lejos numéricamente está el bloque del primer bloque
  • Merkelroot: un número de 256 bits que almacena la información sobre todos los bloques anteriores
  • Marca de tiempo:  la hora y la fecha en que se abrió el bloque
  • El objetivo en bits: el objetivo de la red
  • El nonce: un número de 32 bits generado aleatoriamente

Las transacciones en cola se ingresan en el bloque, el bloque se cierra y la cadena de bloques crea el hash. Cada bloque contiene información de los bloques anteriores, por lo que la cadena de bloques no se puede modificar porque cada bloque está «encadenado» al anterior. Los bloques se validan y abren mediante un proceso llamado minería.

Minería Bitcoin

La minería es el proceso de validar transacciones y crear un nuevo bloque en la cadena de bloques. La minería se lleva a cabo mediante aplicaciones de software que se ejecutan en computadoras o máquinas diseñadas específicamente para la minería llamadas Circuitos Integrados Específicos de Aplicación.

El hash es el foco de los programas y máquinas de minería. Están trabajando para generar un número que coincida con el hash del bloque. Los programas generan aleatoriamente un hash e intentan hacer coincidir el hash del bloque, utilizando el nonce como el número variable, aumentándolo cada vez que se hace una suposición. La cantidad de hash que un minero puede producir por segundo es su tasa de hash.

Los programas de minería a través de la red generan hashes . Los mineros compiten para ver cuál resolverá el hash primero: el que lo hace recibe la recompensa de bitcoin, se crea un nuevo bloque y el proceso se repite para el siguiente grupo de transacciones.

https://www.blockchain.com/charts/difficulty 

El protocolo de Bitcoin requerirá una cadena más larga de ceros dependiendo de la cantidad de mineros, ajustando la dificultad para alcanzar una tasa de un bloque nuevo cada 10 minutos. La dificultad, o la cantidad promedio de intentos necesarios para verificar el hash, ha ido en aumento desde que se introdujo Bitcoin, alcanzando decenas de billones de intentos promedio para resolver el hash. 1 Como sugiere esto, se ha vuelto significativamente más difícil minar Bitcoin desde que se lanzó la criptomoneda.

Conclusiones

La minería es intensiva , requiere plataformas grandes y costosas y mucha electricidad para alimentarlas. Y es competitivo. No se sabe qué mientras tanto funcionará, por lo que el objetivo es atravesarlos lo más rápido posible con tantas máquinas trabajando en el hash como sea posible para obtener la recompensa. Es por eso que se crearon las granjas mineras y las piscinas mineras.

HALVING

El halving es un concepto importante en la minería de Bitcoin. Al principio, la recompensa minera era de 50 BTC por resolver el hash. Aproximadamente cada cuatro años, o 210.000 bloques, la recompensa se reduce a la mitad. Por lo tanto, las recompensas se redujeron a 25 en 2012, 12,5 en 2016 y 6,25 en 2020. Se espera que la próxima reducción a la mitad ocurra en 2024 cuando la recompensa se reduzca a 3,125, seguida de una reducción a 1,5625 alrededor de 2028.

Se espera que el último bitcoin se extraiga alrededor de 2140. Los 21 millones de bitcoins se habrán extraído en ese momento, y los mineros dependen únicamente de las tarifas para mantener la red.

Llaves y wallets

Una pregunta común de los nuevos en Bitcoin es: «Compré un bitcoin, ¿dónde está ahora?» La forma más fácil de entender esto es pensar en la cadena de bloques de Bitcoin como un banco comunitario que almacena los fondos de todos. Usted ve su saldo usando una billetera , que es como la aplicación móvil de su banco. Si usted es como muchas personas hoy en día, no usa efectivo con mucha frecuencia y nunca ve el dinero en su cuenta corriente. En su lugar, utiliza tarjetas de crédito y débito, que actúan como herramientas para acceder y utilizar su dinero. Accedes a tu bitcoin usando una billetera y llaves.

LLAVES

Un bitcoin en esencia son datos con propiedad asignada. La propiedad de los datos se transfiere cuando se realizan las transacciones, de forma muy similar a cuando se usa su tarjeta de débito para transferir dinero a un minorista en línea. Utiliza su billetera, la aplicación móvil, para enviar o recibir bitcoins.

Cuando se asigna bitcoin a un propietario a través de una transacción en la cadena de bloques, ese propietario recibe un número, su clave privada . Su billetera tiene una dirección pública, llamada su clave pública , que se usa cuando alguien le envía un bitcoin, similar a la forma en que ingresan su dirección de correo electrónico en un correo electrónico.

WALLETS

Las wallets

Una billetera es una aplicación de software que se utiliza para ver su saldo y enviar o recibir bitcoins. La billetera interactúa con la red blockchain y localiza su bitcoin por usted. La cadena de bloques es un libro mayor con partes de bitcoin almacenadas en él. Debido a que bitcoin son entradas y salidas de datos, están dispersos por toda la cadena de bloques en pedazos porque se han utilizado en transacciones anteriores. Su aplicación de billetera los encuentra todos, totaliza el monto y lo muestra.

Hay dos tipos de billeteras, con custodia y sin custodia. Una billetera de custodia es aquella en la que una entidad confiable, como un intercambio, guarda sus llaves por usted. Por ejemplo, cuando se registra para obtener una cuenta de intercambio de Coinbase , puede elegir que almacenen sus claves para usted como custodios.

Los monederos sin custodia son monederos en los que el usuario asume la responsabilidad de proteger las claves, como en la aplicación de monedero de su teléfono móvil. El almacenamiento de claves en una aplicación conectada a Internet se denomina almacenamiento en caliente. Sin embargo, el almacenamiento en caliente es la vulnerabilidad que se explota con más frecuencia.

Para remediar esto, la comunidad de criptomonedas ha desarrollado métodos para almacenar sus claves sin conexión. Más comúnmente, escuchará sobre el almacenamiento en caliente, el almacenamiento en frío y el almacenamiento en frío profundo. El almacenamiento en caliente es cualquier billetera que almacena sus claves y tiene una conexión activa a Internet; este es el método más vulnerable. Un ejemplo de una billetera caliente es la aplicación de billetera en su dispositivo móvil.

Almacenamiento en frío

El almacenamiento en frío es cualquier método que no está conectado a Internet. Esto podría ser una unidad USB extraíble o una hoja de papel con sus claves escritas (esto se llama billetera de papel). El almacenamiento en frío profundo es cualquier método de almacenamiento en frío que está asegurado en algún lugar que requiere pasos adicionales para acceder a las claves además de quitar la unidad USB del cajón de su escritorio y enchufarla. Los ejemplos pueden ser una caja fuerte personal o una caja de depósito de almacenamiento, cualquier cosa que requiera un esfuerzo adicional. para recuperar sus llaves.

TRANSACCIONES DE BITCOIN

Las transacciones

Una transacción de bitcoin ocurre cuando envía o recibe un bitcoin. Para enviar una moneda, ingresa la dirección del destinatario en su aplicación de billetera, ingresa su clave privada y acepta la tarifa de transacción. Luego, presione el botón que corresponda a ‘enviar’. El receptor debe esperar a que la red de minería verifique la transacción, lo que puede demorar hasta 30 minutos porque las transacciones esperan en una cola de minería llamada mempool

El mempool es donde van las transacciones que esperan ser verificadas. La red, en promedio, confirma un bloque de transacciones cada diez minutos, pero no todas las transacciones nuevas entran en el nuevo bloque que se crea. Esto se debe a que los bloques solo contienen una cierta cantidad de información y cada transacción viene con una tarifa de minería.

Las transacciones deben cumplir con el umbral mínimo de tarifa de transacción para ser procesadas, y las transacciones con las tarifas más altas se procesan primero. Esta es la razón por la que puede escuchar sobre el problema del aumento de las tarifas: Bitcoin es tan popular que la demanda de transacciones ha aumentado, lo que permite (o requiere) que los mineros cobren tarifas más altas.

Una vez que se alcanza la tarifa, la transacción se transfiere a un bloque, donde se procesa. Una vez que los mineros validan la información de la transacción dentro del bloque, el bloque se cierra y todos los receptores recogen su bitcoin. Ambas billeteras muestran sus saldos apropiados y se procesan las siguientes transacciones.

SEGURIDAD DE BITCOIN

La seguridad

Hay muchas partes que componen la cadena de bloques y la red de Bitcoin, pero no es necesario entenderlo todo para usar esta nueva tecnología de moneda. Solo necesita saber que usa una billetera para enviar, recibir y almacenar sus claves de bitcoin; también debe usar un método de almacenamiento en frío por seguridad porque las billeteras sin custodia pueden ser pirateadas.

Las billeteras de custodia también se pueden piratear , pero muchos de los que ofrecen este servicio toman medidas para reducir las posibilidades de que los piratas informáticos puedan ingresar a los sistemas de almacenamiento. La mayoría está recurriendo a técnicas de almacenamiento en frío de nivel empresarial que las empresas utilizan para almacenar datos esenciales durante períodos prolongados.

Por una buena razón, muchas personas están preocupadas por el nivel de seguridad de Bitcoin, especialmente porque implica intercambiar dinero por propiedad de datos encriptados. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la cadena de bloques de Bitcoin nunca ha sido pirateada debido a los mecanismos de consenso de la comunidad utilizados. Las billeteras son el punto débil, por lo que si está buscando involucrarse en Bitcoin, es esencial comprender cómo utilizar métodos de almacenamiento en frío y mantener sus claves fuera de su billetera caliente.

¿CÓMO SE GANA DINERO CON BITCOIN?

Bitcoin no fue diseñado como un medio para ganar dinero, sino como un método de pago accesible para todos. Sin embargo, algunas personas lo utilizan como una inversión. Esto es muy arriesgado y solo debe hacerse después de hablar con un asesor financiero profesional sobre sus circunstancias financieras.

¿SE PUEDE CONVERTIR BITCOIN EN EFECTIVO?

Puede usar algunos intercambios para convertir su bitcoin en efectivo. También hay algunos cajeros automáticos, llamados quioscos de Bitcoin, que le permitirán retirar efectivo a cambio de bitcoin.