¿Qué es el almacenamiento en frío?

El almacenamiento en frío es una billetera fuera de línea que se utiliza para almacenar bitcoins u otras criptomonedas. Con el almacenamiento en frío, la billetera digital se almacena en una plataforma que no está conectada a Internet. Esto protege la billetera del acceso no autorizado, los ataques cibernéticos y otras vulnerabilidades.

Los métodos de almacenamiento en frío son útiles para inversores individuales, pero también para los intercambios de criptomonedas y las empresas cripto. El almacenamiento en frío también puede referirse de manera más amplia a otros modos de operación para almacenar datos inactivos. Por ejemplo, datos para el cumplimiento normativo, videos, fotografías e información de respaldo.

Cuando una cuenta de cheques, ahorros o tarjeta de crédito con un banco tradicional se ha visto comprometida, el banco puede reembolsar el dinero perdido o robado. Sin embargo, si tu cuenta o billetera de criptomonedas se ha visto comprometida y tus tokens han sido robados, el propietario no puede recuperar sus monedas . La razón de esto es que la mayoría de las monedas digitales están descentralizadas y no cuentan con el respaldo de un banco central o gobierno. Esto significa que los criptoinversionistas deben conocer las medidas de seguridad necesarias para proteger sus tokens. Por lo tanto, existe la necesidad de un medio de almacenamiento seguro y protegido para bitcoins y altcoins .

Comprender el almacenamiento en frío

Una billetera bitcoin está asociada con las claves públicas y privadas de un propietario de bitcoin. Todos los métodos de almacenamiento de criptomonedas implican la protección de estas claves porque brindan acceso a los tokens dentro de la billetera. La clave privada del propietario de una criptomoneda es una cadena única de caracteres alfanuméricos necesarios para acceder a las existencias de criptomonedas del usuario con fines de gasto. La clave pública es similar a un nombre de cuenta o dirección de correo electrónico y ayuda a identificar un destino para las monedas que se envían a la billetera.

Dos personas que realicen una transacción con una criptomoneda como bitcoin, en la que uno es vendedor y el otro comprador, deberán compartir sus claves públicas entre sí para completar la transacción. El comprador del producto o servicio envía la cantidad requerida de bitcoins a la dirección divulgada del vendedor como pago. La cadena de bloques verifica la validez de la transacción y confirma que el remitente realmente tiene esos fondos para enviar. Una vez que el pago ha sido entregado en la dirección, el destinatario solo puede acceder a los fondos a través de su clave privada.

Por lo tanto, es imperativo que las claves privadas se mantengan seguras. En caso de robo, los bitcoins o altcoins del usuario podrán desbloquearse y accederse desde la dirección sin autorización.

¿Almacenamiento en frío o en caliente?

Hay muchas formas de almacenar criptomonedas. Además del almacenamiento en frío, uno de los otros métodos más populares se conoce como almacenamiento en caliente. Las billeteras calientes son aquellas que siempre están conectadas a Internet. Esto incluye las aplicaciones de billetera y algunas billeteras proporcionadas por los intercambios de criptomonedas. ¿Cuáles son los beneficios del almacenamiento en frío frente al almacenamiento en caliente para las criptomonedas?

  • Costo: cuando se trata de costos, las billeteras calientes generalmente ganan. La mayoría de las billeteras calientes son gratuitas. Las opciones de almacenamiento en frío también van desde gratis (en el caso de una billetera de papel, como se describe a continuación) hasta $100 a $200 para varios tipos de billeteras de hardware.
  • Experiencia del usuario: debido a que ya están conectadas a Internet, las billeteras calientes tienden a ser las más convenientes para los usuarios. No hay ningún paso adicional para conectar la billetera en línea para facilitar la transferencia de tokens.
  • Seguridad: la forma principal en que las billeteras frías tienen una ventaja sobre las billeteras calientes es la seguridad. Las billeteras calientes son altamente seguras gracias a varias protecciones criptográficas. Sin embargo, no pueden igualar la seguridad de las billeteras frías en general.

Protección contra robo

Las claves privadas almacenadas en una billetera conectada a Internet son vulnerables al robo basado en la red. Con una billetera caliente, todas las funciones requeridas para completar una transacción se realizan desde un solo dispositivo en línea. La billetera genera y almacena claves privadas, firma digitalmente transacciones usando claves privadas y transmite la transacción firmada a la red. El problema es que una vez que las transacciones firmadas se han transmitido en línea, un atacante que rastrea las redes puede tener acceso a la clave privada utilizada para firmar la transacción.

¿Cómo funciona el almacenamiento en frío?

El almacenamiento en frío resuelve este problema al firmar la transacción con las claves privadas en un entorno fuera de línea. Un método de almacenamiento en frío no debería tener la capacidad de comunicarse con ningún otro dispositivo electrónico a menos que esté conectado físicamente a ese dispositivo cuando accede a sus claves. Cualquier transacción iniciada en línea se transfiere temporalmente a una billetera fuera de línea guardada en un dispositivo como un USB, CD, disco duro, papel o computadora fuera de línea, donde luego se firma digitalmente antes de transmitirse a la red en línea. Debido a que la clave privada no entra en contacto con un servidor conectado en línea durante el proceso de firma, incluso si un pirata informático en línea se encuentra con la transacción, no podrá acceder a la clave privada utilizada para ello. 

Como ejemplo, si un criptoinversionista tiene tokens en una billetera de hardware, una transacción de criptomonedas para recibir nuevos tokens podría verse así:

  1. El inversor conecta la billetera de hardware a una computadora con acceso a Internet.
  2. El inversor selecciona la opción de recibir tokens. El dispositivo genera una dirección para facilitar la transacción.
  3. El remitente inicia una transferencia de tokens a la dirección generada anteriormente.
  4. El inversor desconecta la billetera de hardware, que contiene las claves públicas y privadas, y la información permanece fuera de línea.

Carteras de papel

La forma más básica de almacenamiento en frío es una billetera de papel . Una billetera de papel es simplemente un documento que tiene escritas claves públicas y privadas. En el caso de una billetera de papel de bitcoin, un titular de bitcoin puede imprimir el documento desde la herramienta de billetera de papel de bitcoin en línea con una impresora fuera de línea. La billetera o documento de papel generalmente tiene un código de respuesta rápida (QR) incrustado para que pueda escanearse y firmarse fácilmente para realizar una transacción. El inconveniente de este medio es que si el papel se pierde, se vuelve ilegible o se destruye, el usuario nunca podrá acceder a la dirección donde se encuentran sus fondos. Si eliges este método, asegúrate de tener una caja de seguridad u otro método de almacenamiento seguro para la billetera.

Carteras de hardware

Otra forma de almacenamiento en frío es una billetera de hardware que usa un dispositivo fuera de línea o una tarjeta inteligente para generar claves privadas fuera de línea. Ledger USB Wallet es un ejemplo de una billetera de hardware que utiliza una tarjeta inteligente para proteger las claves privadas. Otras dos billeteras de hardware populares son TREZOR y KeepKey. El dispositivo se ve y funciona como un USB y se requiere una computadora y una aplicación basada en Chrome para almacenar las claves privadas sin conexión. Puede usar cualquier cosa, desde una unidad de almacenamiento USB estándar hasta un dispositivo avanzado con batería, Bluetooth, software y otras funciones. Al igual que una billetera de papel, es esencial almacenar este dispositivo USB y la tarjeta inteligente en un lugar seguro, ya que cualquier daño o pérdida podría impedir el acceso a los bitcoins del usuario.

Los dispositivos con espacio de aire no tienen capacidad de conexión y son más seguros que los que pueden conectarse de forma inalámbrica. Puedes comprar billeteras de hardware comerciales de multitud de minoristas y vendedores; muchos son impermeables y a prueba de virus; algunos incluso admiten transacciones de múltiples firmas (multi-sig). Multi-sig es un método de firma de criptomonedas que requiere que más de un usuario apruebe una transacción utilizando claves privadas.

Carteras de sonido

Las billeteras de sonido son una forma rara y costosa de almacenar tus claves, según el medio que elijas. Las billeteras de sonido implican cifrar y grabar tus claves privadas en archivos de sonido en productos como discos compactos (CD) o discos de vinilo (discos). El código oculto en estos archivos de audio se puede descifrar utilizando una aplicación de espectroscopio o un espectroscopio de alta resolución.

Almacenamiento en frío profundo

Colocar tu billetera de hardware en tu caja fuerte es seguro, pero no se considera un almacenamiento en frío profundo porque es de fácil acceso para ti. El almacenamiento en frío profundo es cualquier método que es muy inconveniente y requiere tiempo y esfuerzo para recuperar tus claves. Esto podría ser cualquier cosa, desde colocar tu billetera de hardware en un contenedor a prueba de agua y enterrarla a un metro de profundidad en tu jardín, hasta usar un servicio de terceros que almacene tus claves de criptomonedas en una cámara segura en un lugar físico.

Enterrar las llaves en lo profundo del jardín tiene varios inconvenientes, como excavar y recordar dónde las enterraste, pero también los tiene el servicio de cámaras seguras. Estos últimos generalmente requieren tu identidad, comprobante de domicilio u otros medios de identificación. Además, puede tardar horas o días acceder a tus claves, dependiendo de dónde estén almacenadas físicamente. Esto significa que los fondos de criptomonedas mantenidos en almacenamiento en frío no son fácilmente accesibles para las transacciones.

Carteras de software sin conexión

Finalmente, los usuarios que buscan opciones de almacenamiento en frío también pueden optar por carteras de software fuera de línea, que son bastante similares a las carteras de hardware pero son un proceso más complejo para usuarios menos técnicos. Una billetera de software fuera de línea divide una billetera en dos plataformas accesibles. Una billetera fuera de línea que contiene las claves privadas y una billetera en línea que tiene almacenadas las claves públicas. La billetera en línea genera nuevas transacciones sin firmar y envía la dirección del usuario al receptor o remitente en el otro extremo de la transacción.

La transacción sin firmar se mueve a la billetera fuera de línea y se firma con la clave privada. La transacción firmada luego se vuelve a mover a la billetera en línea que la transmite a la red. Debido a que la billetera fuera de línea nunca se conecta a Internet, sus claves privadas almacenadas permanecen seguras.

Los usuarios de criptomonedas deben asegurarse de que la billetera de su elección sea compatible con las monedas con las que realizan transacciones. No todas las billeteras admiten todas las criptomonedas.

¿Es el almacenamiento en frío lo mejor para las criptomonedas?

El almacenamiento en frío elimina sus claves privadas de su billetera, por lo que actualmente es el mejor método para almacenar sus claves privadas de criptomonedas porque niega el acceso a ellas.

¿Qué sucede cuando pones criptomonedas en almacenamiento en frío?

Cuando colocas tus llaves en almacenamiento en frío, se eliminan de tu billetera. Todavía ves tu criptomoneda en tu billetera porque la propiedad se almacena en la cadena de bloques, pero no puedes usarla hasta que muevas las claves que deseas usar nuevamente a tu billetera.

¿Es Coinbase Wallet almacenamiento en frío?

La billetera proporcionada por el intercambio Coinbase no es un almacenamiento en frío. Sin embargo, Coinbase ofrece una cámara a todos los clientes, que toma claves privadas y las almacena fuera de línea. Para las instituciones, el intercambio proporciona almacenamiento en frío a través de Coinbase Custody, un fiduciario de terceros con almacenamiento fuera de línea.